Pendiri PokerStars Isai Scheinberg Menyerahkan Diri ke FBI di New York

Jaksa penuntut di New York akhirnya mendapatkan Isai Scheinberg.Seperti Forbes pertama kali melaporkan, pendiri PokerStars menyerah kepada otoritas federal setelah memasuki negara itu dari Swiss seminggu yang lalu Jumat.

Scheinberg, 73, berdiri dituntut dengan sejumlah perjudian dan kejahatan keuangan termasuk pencucian uang dan penipuan bank.

Terdakwa mengaku tidak bersalah di pengadilan Manhattan pada 17 Januari dan dibebaskan dari tahanan setelah membukukan obligasi $ 1 juta. Scheinberg juga menyerahkan paspornya dan setuju untuk membatasi pergerakannya ke wilayah NY dan Washington D.C.

Penangkapan menandai akhir dari kisah luar biasa dan dimulainya kembali proses pidana yang dimulai hampir sembilan tahun yang lalu.
Pendiri PokerStars akan menghadapi tuntutan

Kisah Scheinberg dimulai jauh sebelum Black Friday, hari di tahun 2011 pemerintah AS merebut domain PokerStars.

Bersama putra Mark, Isai mendirikan apa yang sekarang menjadi situs poker online terbesar di dunia pada tahun 2001. Duo ini awalnya menjalankan perusahaan mereka dari Kosta Rika sebelum pindah ke markas jangka panjang baru di Isle of Man.

Semuanya berjalan dengan baik sampai undang-undang perjudian federal yang baru membukukan pembukuan pada tahun 2006. Kongres tahun itu meloloskan Undang-Undang Penegakan Perjudian Internet yang Melanggar Hukum (UIGEA), yang secara tegas mengkriminalisasi situs-situs poker lepas pantai.

PokerStars menolak untuk keluar dari AS, jadi pemerintah federal menunjukkan pintu itu. Pada 15 April 2011, jaksa penuntut di New York mendakwa Scheinberg yang lebih tua dan untuk sementara waktu menutup situs tersebut.

“Perusahaan asing yang memilih untuk beroperasi di Amerika Serikat tidak bebas untuk melanggar hukum yang tidak mereka sukai,” kata Preet Bharara, pengacara AS yang awalnya membawa dakwaan tersebut.

Bharara mendakwa total 11 pria dengan kejahatan yang terkait dengan perjudian, dan Scheinberg adalah yang terakhir dari kelompok yang menghadapi musik. Yang lain, termasuk mantan boneka dari Full Tilt Poker, semua memohon biaya mereka sendiri.

Scheinberg sepertinya akan mengikutinya. Asisten Jaksa Penuntut AS Olga Zverovich mengatakan kepada Forbes bahwa para pihak mencapai “kesepakatan pada prinsipnya tentang persyaratan dasar” – mungkin kesepakatan pembelaan.
Mengakui Isai

Tergantung pada siapa Anda bertanya, Scheinberg adalah penjahat kerah putih internasional atau pelopor untuk Hall of Fame poker.

Mengenai mantan, Scheinberg jelas melakukan kejahatan menawarkan poker online di AS. Sementara operasi semacam itu mungkin telah ada di wilayah abu-abu legal untuk sementara waktu, bagian dari UIGEA menghapus ruang untuk interpretasi. PokerStars jelas melanggar hukum federal dengan terus melayani pelanggan AS sesudahnya.

Yang mengatakan, komunitas poker memegang Scheinberg dan visinya untuk PokerStars di atas tumpuan tertinggi.

Mungkin tidak ada perusahaan yang terpisah dari World Series of Poker yang telah berbuat lebih banyak untuk menumbuhkan permainan, dan Scheinberg layak mendapat bagian kredit yang adil di sana. Itu selama masa kejayaan poker online “tidak diatur” bahwa kehadiran Acara Utama WSOP tumbuh dari kurang dari 700 pemain menjadi lebih dari 7.000 – sebagian besar berkat kualifikasi dari PokerStars.

Scheinberg juga berperan sebagai ksatria putih untuk ekonomi poker AS di periode gelap setelah Black Friday. Sebagai bagian dari penyelesaiannya dengan pemerintah federal, PokerStars setuju untuk membayar ratusan juta dolar dalam saldo kepada pelanggan Full Tilt.

Scheinberg akhirnya menjual kerajaan mereka pada 2014 dengan nilai hampir $ 5 miliar.